Lago, lagoa e laguna


Emerson Machado
Emerson Machado
Jornalista

As palavras lago e lagoa são comumente utilizadas como sinônimos, uma vez que ainda não há uma distinção oficial entre estes dois acidentes geográficos.

Já a laguna é uma extensão de água salobra ou salgada muito próxima da costa e ligada, através de um canal, ao mar ou oceano.

Apesar de não haver uma diferença oficial entre lago e lagoa, é normalmente utilizada a palavra lago para grandes extensões de água.

Um exemplo são os Grandes Lagos da América do Norte, entre os Estados Unidos e o Canadá. Já a lagoa seria um corpo de água doce menor, como exemplo pode-se citar a Lagoa Rodrigo de Freitas, no Rio de Janeiro.

No Brasil, a Lagoa dos Patos no Rio Grande do Sul é uma laguna, por ser ligada ao Oceano Atlântico através de um canal ao sul da extensão aquática. Mesmo que tenha o nome de “Lagoa dos Patos”, é considerada pela geografia uma laguna.

O que é um lago?

As diferenças entre lago e lagoa não são claras e não há uma distinção oficial entre os dois acidentes geográficos. Entretanto, é comum que a palavra “lago” seja utilizada para designar uma grande extensão de água doce.

Para ser denominado lago, a depressão sobre a qual se forma precisa estar coberta de água de forma permanente.

Esta água poderia ser originada da chuva, vinda de rios e afluentes que desaguam na depressão ou até mesmo resultado do derretimento de geleiras e glaciares.

Em locais em que a água evapora rapidamente, os lagos podem se tornar salgados e ganharem os nomes de mares. Exemplos deste tipo de lago são o Mar Morto e o Mar Cáspio, que estão localizados em regiões quentes. Por isso, a evaporação acontece de maneira mais rápida, resultando na salinização da água.

Tipos de lagos

Existem oito tipos de lagos, classificados de acordo com suas características:

  • Lagos tectônicos: água acumulada em deformações na crosta terrestre;
  • Lagos de origem vulcânica: vulcões extintos em que as caldeiras, então crateras, são cobertas por água, pela chuva ou derretimento de gelo;
  • Lagos residuais: hoje em dia ainda chamados de mares, como o Mar Morto;
  • Lagos de depressão: uma depressão é um relevo irregular, em que algumas partes do solo são mais baixas que outras e, quando a água se acumula nestes locais, formam lagos;
  • Lagos de origem mista: é o resultado da combinação de diversos fatores, que garantem o represamento da água e, assim, dão origem a um lago;
  • Lagos de origem glacial: foram formados quando os glaciares da última Era do Gelo derreteu. Acredita-se que os Grandes Lagos da América do Norte sejam resultado do derretimento de glaciares;
  • Lagos artificiais: quando são construídos por humanos ao represar a água em determinados locais para o acúmulo e utilização em diversos fins;
  • Lagos de passagem: são lagos atravessados por um rio, o fluxo de água forma um lago devido às características do terreno pelo qual o rio passa.

Exemplos de lagos

  • Grandes Lagos da América do Norte, entre os Estados Unidos e o Canadá:
    Lago Superior, Lago Michigan e Lago Hurun;
  • Lago Vitória, na África, entre o Quênia, a Tanzânia e a Uganda;
  • Lago Titicaca, na América do Sul, entre a Bolívia e o Peru.
A cidade de Chicago às margens do Lago Michigan, nos Estados Unidos
A cidade de Chicago às margens do Lago Michigan, nos Estados Unidos

O que é uma lagoa?

A principal diferença entre um lago e uma lagoa é o tamanho. Um lago é um corpo de água maior, enquanto uma lagoa pode ter alguns metros a alguns quilômetros de diâmetro. No entanto, não há consenso entre os cientistas sobre a verdadeira distinção entre um lago e uma lagoa.

Na Convenção sobre as Zonas Úmidas de Importância Internacional, ficou firmado que uma lagoa não ultrapassaria a área de 8 hectares. Porém, a controvérsia sobre a distinção ainda é algo em debate. Há corpos de água que ultrapassam e muito os 8 hectares firmados na convenção e ainda assim são chamados de lagoas.

Apesar da aparência de um corpo d’água estagnado, existe fluxo de água em uma lagoa, mas muito pequeno. Esse fluxo é geralmente derivado de uma nascente, o que pode gerar um ecossistema de seres e plantas único.

Além disso, as correntes em uma lagoa são geradas pela temperatura da água e pelo vento, portanto são chamadas de “microcorrentezas”.

Com relação à formação das lagoas, atualmente muitas são criadas artificialmente, ou seja, em muitas partes do mundo são construídas pelos humanos.

No entanto, qualquer depressão ou acidentes geológicos que permitem o acúmulo de água, seja por uma nascente ou pela chuva, pode formar uma lagoa.

Exemplos de lagoa

  • Lagoa Rodrigo de Freitas, no Rio de Janeiro;
  • Lagoa Azul, nos Lençóis Maranhenses;
  • Lagoa Misteriosa, em Bonito, no Mato Grosso do Sul.
A lagoa Rodrigo de Freitas, no Rio de Janeiro
A lagoa Rodrigo de Freitas, no Rio de Janeiro
(Foto: Ana Guimarães / Wikimedia)

O que é uma laguna?

Uma laguna é um corpo de água salobra ou salgada que fica à borda da costa. Desta maneira, é ligada ao mar ou oceano através de um canal. É referido por muitos como um “semilago”, isto porque podem ter grandes extensões, mas não podem ser considerados lagos pela água salgada e a ligação com o mar.

Neste sentido, as lagunas são formadas no estuário de rios ao desaguarem no mar. Mas a acumulação de sedimentos, com o passar do tempo, cria uma barreira que protege as águas tranquilas de uma laguna das ondas.

Isto pode fazer com que, em alguns locais, o volume de sedimentos bloqueie completamente a ligação. O fato criaria uma série de lagoas conectadas apenas pelo lençol freático.

Entretanto, apesar de uma laguna receber água doce de rios, as marés trazem água salgada através do canal que liga o corpo de água ao mar.

Assim, poucas espécies conseguem sobreviver em tais condições, em que as mudanças na salinidade da água são constantes.

Exemplos de laguna

  • Lagoa dos Patos, no Rio Grande do Sul;
  • Laguna de Veneza, onde fica situada a famosa cidade de Veneza, na Itália.
A Lagoa dos Patos, no Rio Grande do Sul, que é uma laguna, como é vista por satélite
A Lagoa dos Patos, no Rio Grande do Sul, que é uma laguna, como é vista por satélite

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Emerson Machado
Emerson Machado
Escritor e jornalista, muito ligado a literatura e artes em geral. Trabalha com textos informativos e criativos desde que se lembra, tendo publicado seis livros e diversas reportagens, com direito a prêmios e tudo. É apaixonado por ciência e tecnologia e já escreveu para revistas, assessoria, jornal impresso e online. Vive no Porto, Portugal.