Mito e Lenda


Mitos são histórias sobre seres sobrenaturais, como deuses ou monstros, que servem para explicar certos fatos por meio de metáforas e simbolismos. Eles não tem nenhuma ligação com a realidade.

As lendas, por outro lado, são relatos históricos de eventos e pessoas da antiguidade, e que por isso, possuem base em determinado momento histórico. Porém essas histórias são aumentadas, recebendo um ar fantástico.

Apesar dessas palavras serem comumente usadas de forma intercambiável para se referir à natureza fictícia de alguma coisa, elas possuem muitas diferenças.

LendaMito
Há evidências?Sim, mas as evidências podem ser insubstanciais.Não.
Contexto históricoÉ baseada em algum contexto histórico.Não tem base na história.
Fato ou ficçãoGeralmente é baseado em fatos históricos, que são distorcidos ou exagerados. Ficção.
PersonagensPessoas ou acontecimentos notáveis da história. Deuses, reino sobrenatural.
Sobre o que é?Principalmente sobre atos heroicos, mas também pode ser sobre o mal.Geralmente busca explicar fenômenos naturais por meio de simbolismos e metáforas.
Significado

A palavra “lenda” vem da palavra latina “legenda”, que significa “história” ou “coisas para serem lidas”.

A palavra "mito" vem da palavra grega "mythos" que significa "pensamento, história ou discurso".
ExemploA lenda de Robin Hood, ou a lenda do Rei Arthur. O mito da Caixa de Pandora, ou o mito da criação do mundo. 

O que são mitos?

Mito da criação da Via Lactea
Mito grego sobre a criação da Via Láctea

O mito é um tipo de narrativa simbólica, que tem a intenção de explicar certos fenômenos por meio de metáforas e simbolismos.

Os mitos utilizam de personagens inventados, geralmente entidades sobrenaturais como divindades e semideuses, e outros elementos fantásticos. Eles costumam ocorrer fora das linhas de tempo convencionais.

Ao longo da história, os mitos têm sido usados para explicar fenômenos aparentemente inexplicáveis, ou certos costumes de alguma população. Eles são considerados sagrados e verdadeiros, e muitas vezes afirmados por líderes e governantes religiosos.

Por isso, era comum que antigos mitos tenham sido aceitos como fatos, como no caso de deuses gregos e romanos. Mas com o tempo, a razão e a ciência resultaram na queda de muitas dessas histórias, que passaram a ser vistas como falsas, ou seja, histórias míticas.

São os mitos que moldam as mitologias que existem em cada cultura, como no caso da mitologia greco-romana, da nórdica, chinesa, entre outras.

Exemplos de mitos

Os mitos são as histórias que compõem as mitologias e servem para explicar certos acontecimentos. Por exemplo, na mitologia grega, a história da Caixa de Pandora é usada para explicar como os males e doenças chegaram na Terra. 

Outro mito grego muito conhecido é a história de Prometeu, que roubou o fogo de Zeus para dar aos humanos. Já um mito contemporâneo comum é de que os gatos pretos trazem má sorte, o que não tem nenhuma evidência real.

O que são lendas?

Robin Hood
A história de Robin Hood se transformou em uma lenda

As lendas são histórias que podem incluir elementos fantásticos ou sobre-humanos, mas presume-se que elas tenham base em fatos históricos e mencione pessoas ou eventos reais.

Um fato histórico se transforma em uma lenda quando a verdade é exagerada, dando características especiais às pessoas ou fantasiando acontecimentos. Por exemplo, nelas, as figuras históricas podem ter qualidades sobre-humanas ou extraordinárias, e eventos reais podem incorporar elementos falsos, como um sábio ou cartomante avisando um herói sobre os eventos futuros.

Apesar das características das pessoas, particularmente dos heróis, não poderem ser provadas ou serem mesmo falsas, as lendas ainda têm alguma base na verdade e podem ser colocadas em um contexto histórico.

Exemplos de lendas

Um exemplo clássico de lenda são as histórias de Robin Hood, um fora-da-lei conhecido por roubar dos ricos para dar aos pobres, e que teria vivido na Inglaterra durante o século XII.

Outro exemplo são as histórias do Rei Arthur, que foram baseadas em um verdadeiro príncipe inglês.

Evidências sobre mitos e lendas

Como os mitos tendem a incluir elementos sobrenaturais em um passado muito antigo, não há provas objetivas ou evidências de que a história tenha acontecido.

Já as lendas são histórias baseadas em pessoas reais ou eventos históricos e, portanto, podem ser colocadas em uma linha do tempo real. Elas podem ser verificadas até certo ponto, mas costumam ter elementos fantásticos que não podem ser provados.