Mito e lenda


Emerson Machado
Revisão por Emerson Machado • Jornalista

Mitos são histórias fantásticas, geralmente com figuras sobrenaturais como deuses ou monstros, que servem para explicar certos fatos por meio de metáforas e simbolismos.

As lendas, por outro lado, são relatos de eventos históricos e pessoas da antiguidade. Por isso, possuem base em determinado momento histórico. Porém, essas histórias são distorcidas ou exageradas, recebendo um ar fantástico.

Apesar destas palavras serem comumente usadas de forma intercambiável para se referir à natureza fictícia de alguma coisa, elas possuem muitas diferenças.

Lenda Mito
Há evidências? Sim, mas as evidências podem ser insubstanciais. Não.
Contexto histórico É baseada em algum contexto histórico. Pode ter origem em acontecimentos históricos, mas não é possível identificá-los na narrativa.
Fato ou ficção Geralmente é baseado em fatos históricos, que são distorcidos ou exagerados. Pode ser inspirado por um momento histórico, mas seu conteúdo é puramente ficcional.
Personagens Pessoas ou acontecimentos notáveis da história. Deuses, seres e reinos sobrenaturais e heróis.
Sobre o que é? Principalmente sobre atos heroicos, mas também pode ser sobre o mal. Geralmente busca explicar fenômenos naturais por meio de simbolismos e metáforas.
Significado

A palavra “lenda” deriva do latim legenda, que significa “história” ou “coisas para serem lidas”.

A palavra "mito" vem da palavra grega mythos, que significa "pensamento, história ou discurso".
Exemplo A lenda de Robin Hood ou a lenda do Rei Arthur. O mito da Caixa de Pandora ou o mito da criação do mundo.

O que são mitos?

Mito da criação da Via Lactea
Mito grego sobre a criação da Via Láctea

O mito é um tipo de narrativa simbólica, que tem a intenção de explicar certos fenômenos por meio de metáforas e simbolismos.

Os mitos utilizam personagens inventados, geralmente entidades sobrenaturais como divindades e semideuses, e outros elementos fantásticos. Eles costumam ocorrer fora das linhas de tempo convencionais.

Ao longo da história, os mitos têm sido usados para explicar fenômenos aparentemente inexplicáveis ou certos costumes de alguma população. Eles são considerados sagrados e verdadeiros, muitas vezes reafirmados por líderes e governantes religiosos.

Por isso, era comum que antigos mitos tenham sido aceitos como fatos, como no caso de deuses gregos e romanos. Mas com o tempo, a razão e a ciência resultaram na queda de muitas dessas histórias, que passaram a ser vistas como falsas, ou seja, histórias míticas.

São os mitos que moldam as mitologias que existem em cada cultura, como no caso da mitologia greco-romana, nórdica, chinesa, entre outras.

Exemplos de mitos

Os mitos são as histórias que compõem as mitologias e servem para explicar certos acontecimentos. Por exemplo, na mitologia grega, a história da Caixa de Pandora é usada para explicar como os males e doenças chegaram à Terra.

Outro mito grego muito conhecido é a história de Prometeu, que roubou o fogo de Zeus para dar aos humanos. Já um mito contemporâneo comum é de que os gatos pretos trazem má sorte, o que não tem nenhuma evidência real.

Também podemos trazer exemplos do folclore brasileiro. Os mitos brasileiros contam com figuras fantásticas como o Saci Pererê, o Curupira, o Boitatá, entre muitos outros.

O que são lendas?

Robin Hood
A história de Robin Hood se transformou em uma lenda

As lendas são histórias que podem incluir elementos fantásticos ou sobre-humanos, mas presume-se que tenham base em fatos históricos e mencione pessoas ou eventos reais.

Um fato histórico se transforma em uma lenda quando a verdade é exagerada, dando características especiais às pessoas ou fantasiando acontecimentos. Por exemplo, nelas, as figuras históricas podem ter qualidades sobre-humanas ou extraordinárias.

Além disso, eventos reais podem incorporar elementos falsos, como um sábio ou cartomante avisando um herói sobre eventos futuros.

Apesar das características das pessoas, particularmente dos heróis, não poderem ser provadas ou serem mesmo falsas, as lendas ainda têm alguma base na verdade. Por isso, podem ser colocadas em um contexto histórico.

Exemplos de lendas

Um exemplo clássico de lenda são as histórias de Robin Hood. Na história, Robin é um fora-da-lei conhecido por roubar dos ricos para dar aos pobres que teria vivido na Inglaterra durante o século XII.

Outro exemplo são as histórias do Rei Arthur, que teriam sido baseadas em um verdadeiro líder britânico. Sua existência, no entanto, ainda é tema de debate entre os historiadores.

Evidências sobre mitos e lendas

Como os mitos tendem a incluir elementos sobrenaturais em um passado muito antigo, não há provas objetivas ou evidências de que a história tenha acontecido.

Já as lendas são histórias baseadas em pessoas reais ou eventos históricos. Portanto, podem ser colocadas em uma linha do tempo real. Elas podem ser verificadas até certo ponto, mas costumam ter elementos que não podem ser comprovados.

Veja também a diferença entre:

Emerson Machado
Revisão por Emerson Machado
Escritor e jornalista, muito ligado a literatura e artes em geral. Trabalha com textos informativos e criativos desde que se lembra, tendo publicado seis livros e diversas reportagens, com direito a prêmios e tudo. É apaixonado por ciência e tecnologia e já escreveu para revistas, assessoria, jornal impresso e online. Vive no Porto, Portugal.