Paralelo e meridiano


Em um mapa, os paralelos são as linhas horizontais (latitude), enquanto os meridianos são as linhas imaginárias verticais (longitude). O mesmo pode ser encontrado em qualquer representação cartográfica.

Essas linhas cumprem a função de gerar as coordenadas geográficas. Todos os pontos do planeta podem ser representados pelo encontro dessas linhas.

Mapa Mundi
Mapa do mundo dividido em paralelos (horizontais) e meridianos (verticais)

Os principais paralelos do globo terrestre são: a Linha do Equador, os trópicos de Capricórnio e Câncer e os círculos polares Antártico e Ártico.

Os principais meridianos são: o Meridiano de Greenwich (0º) e o Antimeridiano, identificado como a Linha Internacional de Data (180º).

Paralelo Meridiano
Definição Linha imaginária perpendicular ao eixo terrestre. Linha imaginária perpendicular aos paralelos, unidas nos pólos.
Orientação Horizontal - Norte-Sul (N-S) Vertical - Leste-Oeste (E-W)
Coordenadas Latitude (variação de 0 a 90º no eixo Norte-Sul) Longitude (variação de 0º a 180º no eixo Leste-Oeste)
Linhas principais (coordenadas)
  • Linha do Equador (diâmetro máximo da Terra - 0º), divide o hemisfério norte e o sul.
  • Trópico de Capricórnio (23º26'S)
  • Trópico de Câncer (23º26'N)
  • Círculo Polar Antártico (66º33'S)
  • Círculo Polar Ártico (66º33'N)
  • Meridiano de Greenwich (0º), divide o lado oriental do ocidental no planeta.
  • Antimeridiano / Linha Internacional de Data (180º)

O que é paralelo?

O paralelo possui uma identificação com a latitude. É uma linha imaginária horizontal que tem como objetivo estabelecer um eixo, como em um plano cartesiano.

Assim, qualquer ponto localizado nessa linha pode ser encontrado, a partir da sobreposição de outra perpendicular (longitude), formando uma coordenada.

As linhas paralelas são representadas por graus, variando de 0º na linha do Equador e 90º nos polos. A Linha do Equador é o diâmetro máximo do planeta e o divide em duas metades ou hemisférios (do latim, hemi, que significa "metade" e sphaera, "esfera"): Norte e Sul.

Além da Linha do Equador, existem outros paralelos importantes, também chamados de círculos de latitude:

  • Trópico de Capricórnio - Paralelo ao sul da Linha do Equador (latitude 23º26'S), demarca a amplitude máxima do movimento solar e divide a zona tropical sul da zona temperada.
  • Trópico de Câncer - Paralelo oposto ao Trópico de Capricórnio, localizado no hemisfério norte (latitude 23º26'N).
  • Círculo Polar Ártico - Paralelo que divide a zona temperada da zona polar (latitude 66º33'N). É definida também pelo movimento solar. Sobre a linha há um dia no ano de 24 horas de sol (solstício de verão) e um de 24 horas de noite (solstício de inverno).
  • Círculo Polar Antártico - Paralelo oposto ao Círculo Polar Ártico (latitude 66º33'S).

O que é meridiano?

Meridiano (do latim meridiánus, “ao meio-dia”) representa uma linha imaginária que liga os polos terrestres, perpendicular à Linha do Equador. Possui uma identificação com a longitude.

Assim como os paralelos, os meridianos são medidos em graus, variando de 0º até 180º para leste e para oeste. A longitude zero (0º), por convenção, encontra-se sobre o Meridiano de Greenwich e meridiano oposto é chamado de Antimeridiano.

O Meridiano de Greenwich recebeu esse nome por passar na cidade de mesmo nome na Inglaterra. Divide o lado oriental (leste) do ocidental do planeta (oeste).

A linha imaginária do Meridiano de Greenwich é a referência para a definição dos fusos horários em todo o planeta. Enquanto o Antimeridiano é identificado também pela Linha Internacional de Data, onde do lado oriental encontram-se os primeiros minutos de um dia e do lado ocidental, os últimos do dia anterior.

Quais as principais linhas imaginárias que cortam o Brasil?

Dois paralelos dos principais círculos de latitude cortam o território brasileiro. A Linha do Equador passa pelos estados do Pará, Roraima, Amazonas e Amapá, na Região Norte do país. Já o Trópico de Capricórnio atravessa os estados do Mato Grosso do Sul, Paraná e São Paulo.

Em relação aos meridianos, o Brasil, por sua grande extensão territorial é atravessado por 4 linhas de fusos horários:

  • Horário padrão de Fernando de Noronha, GMT-2. Isto é, menos duas horas do Tempo Médio de Greenwich (Greenwich Mean Time, GMT).
  • Horário padrão de Brasília, GMT-3.
  • Horário padrão do Amazonas, GMT-4.
  • Horário padrão do Acre, GMT-5.

A sobreposição do paralelo sobre o meridiano forma uma coordenada geográfica. Seguem alguns exemplos de pontos de interesse e suas coordenadas:

  • Praça dos Três Poderes (Brasília - DF), 15° 48′ 2″S 47° 51′ 25″W
  • MASP (São Paulo - SP), 23° 33′ 40″ S, 46° 39′ 21″ W
  • Cristo Redentor (Rio de Janeiro - RJ), 22° 57′ 08″ S 43° 12′ 37″ W
  • Marco Zero (Recife - PE), 8° 3′ 46″S 34° 52′ 17″ W
  • Teatro Amazonas (Manaus - AM), 3° 7′ 49″ S, 60° 1′ 24″ W
  • Jardim Botânico de Curitiba (Curitiba - PR), 25° 26′ 34″S 49° 14′ 22″W

Veja também a diferença entre: